癮君子的新玩意:電子菸

先把醜話說在前頭:吸菸有害身心健康。關於吸菸的某些事實,是沒有辦法被推翻的,包括:長期吸菸者,約有一半會死於菸害。話是這麼說,但還是一堆人愛抽。明明煙味就臭個半死,癮君子到哪都不受歡迎,還會引發各種癌症,最後甚至導致死亡。不過,告訴你一個好消息:現在已經出現一種科技產品,讓你既吸得到尼古丁,又不會產生像紙菸那樣傷身的煙氣。一起來了解一下電子菸吧!

what is vaping

什麼是電子菸?

早在1960年代,就已經出現各式各樣的蒸氣式香菸了,但那時候的款式只適合放在桌上,不方便隨身攜帶。後來,中醫師韓力因父親吸菸罹癌過世,促使他發明了電子菸。這項裝置被稱作「如煙」,在故鄉一炮而紅。到了2000年代中期,自然而然地紅到了美國,「電子菸」這個稱呼於焉而生。它的原理很簡單,就是把液體加熱,產生蒸氣。在幾乎沒有吸進臭氣的情況下,癮君子可以享受到尼古丁的刺激感。儘管最常見的電子菸長得還是很像紙煙,裝入傳統樣式的煙盒販賣,但市場上已漸漸浮現多樣化的需求。

由於電子菸實在太熱門了,近幾年就有咖啡餐飲業者搭上風潮,千奇百怪的煙液和主機,都能在咖啡廳買得到。

電子菸這種機械並不是只有癮君子獨享,它還可以拿來呼麻。由Ploom(譯註:美國舊金山一間電子菸公司)生產的Pax主機,具備可以使植物加熱,又不至於燃燒的倉體(但它能釋放四氫大麻酚)。要直接拿大麻萃取的煙油來抽也行。使用者既可以享受到抽煙的樂趣,又不會像大麻煙燃燒那樣,讓肺部受焦油及其它物質污染。

 

電子菸如何運作?

電子菸的構造很簡單,包括:電池、可以加熱並霧化果汁(譯註:對煙液的暱稱)的線圈、和模擬火光的LED燈。Mod又是另一種截然不同的東西,它的電池容量比較大;發熱芯的線圈可以DIY,讓吞雲吐霧的樂趣發揮到極致。事實上,電子菸的圈子中,就有一種次文化,叫做「大煙」(cloud chasers)。大煙玩家追求的就是煙霧要大得誇張,不過這麼做多少是有風險存在的。

 

電子菸有什麼爭議?

目前還不能百分之百保證電子菸很安全。健康風險需要很長的時間才能得出結論,但電子菸才剛問世,所以結果怎樣還很難說。話雖如此,既然不是抽著燃燒中的菸草,那麼「感覺」好像比較健康一點,不是嗎?美國食品藥物管理局(FDA)的菸草製品中心主任米奇˙澤勒(Mitch Zeller),在2014年5月中旬,就發表過如下看法:「假如我們有辦法讓所有吸菸者,都只抽不會燃燒的菸,就很有可能對公眾健康有益。」聽起來好像蠻不錯的,對吧?還有一個好消息是,它可以拿來作為戒菸利器!這份為期七年、以6000人為研究對象的最新報告,是由倫敦大學學院所提出的。研究結果指出:用電子菸來戒菸,會比其他尼古丁替代療法或意志力戒菸法更加有效。

用電子菸來作為一種正式的戒菸療法,是一個非常新的議題。感覺好像蠻值得推廣的吧?但仔細想一想,像R.J 雷諾茲(R.J Reynolds)、菲利普莫里斯(Philip Morris)和羅瑞拉德(Lorillard)這三家菸草界的老大哥(譯註:前兩家分別為駱駝牌、萬寶路的公司;第三家曾是涼菸大廠,其後被雷諾公司收購),都砸重金開發電子菸產品,你可能就會質疑,到底這種高獲利的商品,是要拿來抽還是拿來戒的啊?究竟能不能把電子菸制度化,把目的擺在協助戒菸?答案是:當然可以。就跟尼古丁貼片能漸漸發揮戒菸功效一樣,若是有掌控電子菸的尼古丁劑量,也能幫助很多人戒掉。但在醫界把它升格為戒菸療法之前(雖然我看很難啦),我們還需要看到更多研究結果,來確定到底健康風險的底線在哪裡。

至於大麻電子菸,爭議也一樣多。雖然一般人認為應該會比抽大麻菸安全,但你一樣會把大麻「霧氣」吸進肺裡。跟傳統大麻菸比起來,霧氣不僅會釋放更多大麻素,也不會因燃燒而讓大麻素有所損耗。燃燒的大麻菸中,有88%是不含大麻素的物質,而大麻電子菸中的大麻素,含量卻高達95%。

 

想買一支玩玩?

到處都買得到!說真的,下次逛街的時候留意一下,大部分的購物中心都有設櫃賣菸,你可以直接在這些櫃點買到電子菸,網路上更是要什麼有什麼。電子菸早已不只是稍縱即逝的潮流,它所製造的每年20億美金的商機,以及美國食藥局的肯定,都足以吸引更多人的關注,對於電子菸的管制也是勢之所趨。希望有更多報告能說明它的安全性,不要在欠缺足夠的驗證下,就扼殺這項產品。

 

(譯註:在台灣,電子菸無論是否含尼古丁,皆屬違法。本篇文章僅作知識推廣,民眾請勿以身試法。)

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