失眠的隱藏危機

現代人的失眠問題非常普遍,影響層面涵蓋身心健康、工作效率、人際關係、育兒及整體生活品質等。雖然各研究的估算可能稍有不同,但一般公認至少有約一成的美國人(約2千萬成年人)有睡眠障礙,導致白天嗜睡或疲累、注意力下降,以及各種身體不適(如頭痛、脖子痛)。

2011年,由失眠症所帶來的問題,包括生產力降低、缺勤、職場災害等,估計造成310億美金的經濟負擔。這也代表著每位美國勞工,每年損失了11.3個工作天、也就是平均約2,280美金的薪資。除了這驚人的鉅額損失外,失眠症也會引發不明原因、難以診斷的疾病,讓患者飽受折磨。insomnia

 

為什麼要關心失眠問題?

失眠症的問題牽連甚廣。因失眠而接受鎮靜劑治療的年長者,跌倒的機率明顯比其他老人家高,這部份一直被視為非常嚴重的公共健康問題。對事物興趣缺缺、活動力貧乏,都跟失眠症關係重大,也極有可能連帶造成重鬱症、痴呆症與失樂症(Anhedonia,患者會難以體驗到愉悅的感覺)等精神問題。

60%至90%的創傷後壓力症候群(PTSD)成年患者為失眠症所擾,必須早日介入治療,預防自殺行為;尤其曾在戰區服役的病患,是高危險群。慢性疼痛患者與失眠症也互有關聯;這類的原發性失眠,若能及早診斷、及早治療,就能減少鴉片類止痛劑的使用率,提昇生活品質。研究顯示,臨床失眠症患者發生婚姻與人際關係問題的機率,是常人的四倍。2011年時,一項有趣的研究報告指出:罹患失眠症的女性,與配偶間的衝突會顯著增加,但這個情況並未反映在男性患者身上。

 

睡眠問題對父母及其子女的影響

失眠症的一大隱憂,在於患者對其子女的不良影響。青少年的父母如罹患失眠症,就容易變得孤僻,行為表現上也會出現問題。這類的孩子與同年紀、父母沒有失眠問題的青少年相較,出現自殺意念、計畫與企圖的機率高出許多。同時,也較易罹患注意力不足過動症、憂鬱症,而大麻和酒精上癮的可能性也相對提高。

研究指出,睡眠時間若少於五個小時,反應速度會大幅降低。學者還發現,年輕成人若連續失眠17小時,工作執行力便等同於成年人酒精含量達到0.05,而失眠21小時則相當於0.08。最後,縱向分析資料顯示,每年僅18劑的安眠藥,已足可讓全死因死亡率(譯註:all-cause mortality,所有各種原因導致的死亡率)增加三倍之多。

 

失眠會促使其他疾病惡化

癌症患者若同時罹患失眠,身體會更加衰弱,唯有積極篩檢與治療,才能大幅提昇整體健康與免疫系統運作。此外,帶有心臟疾病,如心臟病或中風的患者,若伴隨失眠,會比有相同風險但沒失眠的病人,致死率高出45倍。藥物濫用和酒精上癮也跟失眠問題轉趨嚴重有關,睡眠不足者甚至有可能做出各種危險行為,比如毒品靜脈注射。愛滋病患在失眠的情況下,CD4受體會偏低,病毒量則會變高。睡眠不足也會使罹患感冒的機率提高四倍,也會使免疫系統對疫苗的反應不佳,包括流感、肝炎、麻疹腮腺炎德國麻疹混合(MMR)疫苗等。

綜上所述,無論是經濟、身心健康還是社會成本,慢性失眠在各方面都影響甚鉅。因此,傾力篩檢、診斷和治療失眠症,絕對有其必要。

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