讓你從裡到外散發美麗光采的優質運動:瑜伽

瑜伽是一項歷史悠久的心靈運動,最早出自於印度。至今仍十分受到歡迎,許多印度人把它當作一條悟道的途徑。瑜伽大體上可以分為至善瑜伽(Bhakti Yoga)、智慧瑜伽(Jnana Yoga)、行動瑜伽(Karma Yoga)和勝王瑜伽(Raja Yoga)四種,但這也只是五花八門的種類中的其中幾種而已。瑜伽的體位繁複多變,在歐美相當熱門。

雖然很多西方人只把它當作運動看待,但它其實是佛教、印度教及耆那教中相當重要的一部分。這些教徒不只把它當運動,也會當作悟道的方法。幾千年來,這項修煉一直存在,印度教的多部經典也曾提及,例如奧義書和薄伽梵歌等。而當代瑜伽,就是從中整理出來的。buddha yoga

瑜伽體位的目的,是要讓身體保持健康苗條,通常會配合唱頌或呼吸法。冥想是瑜伽相當重要的一環;儘管大家對印度教很陌生,但很多瑜伽教室會教學員怎麼冥想。瑜伽受大眾歡迎之處,在於它不只能放鬆身心,還可以讓身材變得更玲瓏有致。許多人之所以練瑜伽,就是為了改善健康、提昇心靈品質。yoga poses

另外也有些人的目的,是為了達到三摩地(譯註:Samadhi,意指禪定),這是一種特殊的心理狀態,藉由瑜伽進入輕安的境界(譯註:在宗教中,輕安指的是進入禪定之前身心都得到安樂的狀態)。每個人的宗教及生長背景不同,練瑜伽的目的就不一樣。印度教徒是為了更接近神明,佛教徒認為可以藉此習得智慧,而西方國家重視個人主義,所以會將瑜伽視為自我提昇的手段。

瑜伽是一種非常古老的內觀練習,把全部的意識放在身體與心靈的觀照上。很多人相信,透過這樣的練習,能夠增加洞見,看清實相。瑜伽士(Yogi)就是藉著收攝心神,保持覺知,進而達到天人合一的境界。這項運動層次很深,它的意義因人而異;練習者就算不是為了修行,也可以因著練習而增加洞見。儘管瑜伽與印度教有相當深厚的關聯,但瑜伽本身並不是宗教;沒有人知道它出現的準確年代,但一般估計是已經存在長達六千年之久。

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