污染海洋的兇手:柔珠洗面乳

這個議題越鬧越大了。用在很多身體產品裡的塑膠柔珠,不只會經由水道進入魚群的肚子內,還會鑽進我們的牙齦。來了解一下如何預防吧!

美國伊利諾州率先提出塑膠圓珠的禁令,其他州也陸續跟進。很多大型化妝品公司,也都宣告不再將這種污染環境的兇手,添入自家產品中。

到底什麼是塑膠柔珠呢?

很多個人護理用品,像是洗面乳、磨砂膏、洗髮精、唇膏和牙膏當中,都添有微小的塑膠圓珠,或稱「塑膠柔珠」。它的直徑只有幾毫米,經常被用在去角質產品和清潔劑內;有些產品甚至還用更小的柔珠,來改善面霜或化妝水的流動性和營造一種絲綢感。

塑膠柔珠多是以聚乙烯製成,與塑膠袋和塑膠瓶是同樣的材質,沒有人會希望這種玩意兒出現在自己的身體裡或大自然內。聚乙烯無法生物降解,因此只會碎成更細小的粒子,最後將永遠留在我們的環境內。

microbeads killing ocean

塑膠跑進我們的牙齦…和腸子?

這些產品使用後,可能會讓你覺得清爽舒服,而且圓珠看起來那麼小,應該無害吧?但其實正是因為它們特殊的小體積跟耐久性,使塑膠柔珠變成相當嚴重的問題。

潔牙師愛芮卡.費爾譚姆(Erika Feltham)和特利許.威爾佛倫(Trish Walveren)表示,他們有時會在病人的牙齦上,發現這種塑膠小碎粒。儘管目前其傷害性尚未確定,但威爾佛倫指出,這種堅硬、無法溶解的塑膠粒,對敏感的牙齦組織必然有害。

而且微粒也很可能被吃下肚;我們平常多少會不小心吃進一點牙膏(兒童有時吃得更多),雖然數量少可能危害不大,但可以確定的是,最好還是不要吞進去。

此外,就像牙齒美白產品通常會有的狀況,牙膏裡面添加的微粒會有研磨作用,久了可能會對琺瑯質造成損傷。

 

塑膠柔珠構成駭人的「海鮮濃湯」

然而塑膠柔珠最主要的問題,是它們最終會留在海洋之中:經由沖洗進入排水管,再從過濾系統滲流出來。

這些塑膠柔珠成了我們整片大海的「微型塑料海鮮濃湯」的一部分--小於5毫米的塑膠碎片來自各處,包括經洗衣機流出的人造衣物纖維,另外還有一些比較大的塑膠碎片,是由日曬作用及海浪拉扯所形成的。

塑膠微粒和其他微型塑料會集中成一大片區域(相對於單一大片塑膠,它們是由很多微小的塑膠構成),這會使小塑膠粒容易附著和吸收其他的化學污染物,轉化成比一開始更具毒性的物質。之後便由海洋生物攝取,這些生物沒辦法辨別哪些是不能吃的塑膠粒、哪些是能吃的營養粒。接著這些已經吃了微型塑料的小生物,又被更大的生物(魚、烏龜、海鷗、海豹)吃掉。受到污染的漁產,最後就有可能被端上桌,送進人類的肚子裡。

 

化妝品公司對塑膠柔珠污染的回應

某些化妝品大廠已經開始要全面撤下塑膠柔珠產品,聯合利華(Unilever)站在行動的最前線,並提出聲明:

「我司預計將在2015年1月,將全球由我司開發的此類產品全部下架。目前已針對更合適的替代品進行研發,以提供與塑膠柔珠產品最相近的體驗。」其他公司,包括知名品牌如:美體小舖、嬌生、P&G,也都跟隨仿效。

與此同時,也可以在購買時注意一下產品標籤,看看成份中是不是有包含這些塑膠物質(聚乙烯polyethylene、聚丙烯polypropylene、聚對苯二甲酸乙二酯polyethylene terephlatate,簡稱PET或PETE、聚甲基丙烯酸甲酯polymethyl methacrylate,簡稱PMMA,也就是壓克力),避免購買到此類產品。如果產品宣稱內含微粒,注意這些微粒是否可生物降解,比如研磨過的堅果殼及可可豆粉狀顆粒。

process of microbeads

來看看哪些產品含有塑膠柔珠

這邊列舉的名單可以讓你辨識哪些產品含有塑膠柔珠,但注意,這不是全部,所以最好還是要看產品標籤。

本地此類產品清單:

  • 露得清深層淨化洗面乳 Neutrogena Deep Clean Foaming Scrub
  • 克蘭詩高效美白磨砂膏 Clarins Bright Plus Exfoliator
  • 可伶可俐毛孔潔淨洗面露 Clean & Clear Blackhead Scrub
  • 倩碧七日按摩霜 Clinique 7-day Scrub Cream Rinse-Off Formula
  • 迪奧柔膚去角質霜 Dior Instant Gentle Exfoliant

如果您購買到塑膠柔珠產品,請聯絡該廠商並表達意見,為環境發聲。

 

譯者註:

目前台灣尚未明令禁止此類產品,但在國外已證實會嚴重危害環境及人體健康。

化妝品成份查詢 http://cosgua.com/cosmetic

荷蘭非營利團體塑膠濃湯基金會App(在選購時直接掃描條碼便能知道該產品是否含有塑膠微粒) http://get.beatthemicrobead.org/

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