心花朵朵開!認識「愛情荷爾蒙」與人際互動的關係

催產素(oxytocin),也就是俗稱的「愛情荷爾蒙」,會引發腦部出現類似大麻的反應,可以讓人感覺更積極、快樂,也能促進人際互動。

根據最新在小鼠上的實驗結果,人稱「愛情荷爾蒙」的催產素,可以誘發腦中類似大麻的分子,進而增加人際互動。研究者表示,這種叫「花生四烯酸乙醇胺」(anandamide)的分子可以活化特定腦細胞的受體,使積極度和快樂感增加。大麻中的活性成份「四氫大麻酚」(THC)也可以活化受體。

love hormone

根據這項結論,加州大學爾灣分校(University of California, Irvine)的研究者們提出一項理論,認為操控花生四烯酸乙醇胺(有時會稱作「幸福荷爾蒙」)的供應,可能對有社交問題的人,包括自閉症者會有幫助。「我們的研究等於開啟了一個令人振奮的可能性,就是阻礙花生四烯酸乙醇胺降解的藥物──目前正拿來做各種憂慮症的試驗──可以促進大腦中催產素的增生,幫助自閉症者產生更多人際互動。」研究負責人丹尼爾.派歐梅利(Daniele Piomelli)在學報上如此說道。

之前的研究已經發現,催產素對人類之間做出親密的行為有所影響,包括擁抱、接吻、性交、生產和哺乳。本項研究中,研究者測量遭隔離或放在一起的小鼠腦中花生四烯酸乙醇胺的程度,發現社交接觸可以促進生四烯酸乙醇胺的生成,進而提昇大麻素受體的含量,加強互動的樂趣。當受體被阻隔,效果就消失了。

研究者同時也發現刺激產生催產素的腦細胞,可以增加花生四烯酸乙醇胺的生成,而阻擋花生四烯酸乙醇胺的效果,則會同時阻絕催產素的功效。也就是說,若花生四烯酸乙醇胺增加,便會同時影響催產素,進而促進人際關係。

在後續的實驗中,研究者發現防止花生四烯酸乙醇胺降解,將可增加未遭隔離的小鼠互動上的喜悅。

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